Un análisis de sangre podría detectar lesiones craneoencefálicas en los niños

Un sencillo análisis sanguíneo podría algún día detectar lesiones intracraneales en los niños, lo que reduciría la exposición a los niveles de radiación que generan las tomografías computarizadas (TC) que se practican.maxresdefault

El análisis sanguíneo mide los niveles de la proteína ácida fibrilar glial (PAFG), que se encuentra en las células que rodean a las neuronas del cerebro. Cuando el cerebro se lesiona, se libera PAFG en el torrente sanguíneo, haciéndola fácil de detectar. Para el estudio, 152 niños con un traumatismo craneoencefálico se hicieron el análisis sanguíneo y se sometieron a una TC.

Los autores compararon los resultados de los escáneres con los del análisis sanguíneo, que se realizó en el plazo de seis horas tras la lesión. El análisis detectó las lesiones cerebrales traumáticas en los niños en el 94% de ocasiones, e incluso detectó los síntomas de las conmociones cuando no había lesiones cerebrales visibles en las TC.

El análisis sanguíneo también dio a los médicos una idea de la gravedad de la lesión cerebral. Los niveles de PAFG fueron más bajos en los casos más leves, y mucho más altos en los casos graves.

Aumentar la fuerza y la velocidad al caminar es beneficioso a medida que se envejece

Un estudio británico de 10 años de seguimiento ha concluido que la fuerza en las piernas puede asociarse con un envejecimiento cerebral más sano. Los hallazgos sugieren que simplemente caminar más para aumentar 1la fuerza y la velocidad de las piernas podría ayudar a mantener la función cerebral a medida que se envejece.

El estudio incluyó a 324 gemelas británicas, con un buen estado de salud y una edad media de 55 años (rango: 43-73 años). Se realizaron pruebas de su capacidad de pensamiento, aprendizaje y memoria –Cambridge Neuropsychological Test Automated Battery (CANTAB)– al inicio y al final del estudio. Los investigadores hallaron que la fortaleza de las piernas fue un mejor predictor para la salud cerebral que cualquier otro factor del estilo de vida. En general, la gemela con una mayor fuerza en las piernas al inicio del estudio mantuvo mejor sus capacidades mentales y padeció menos cambios cerebrales relacionados con la edad que la gemela con las piernas más débiles.

Según los autores, las gemelas idénticas son una comparación útil porque comparten numerosos factores, como la genética y las condiciones ambientales al inicio de la vida, que no pueden cambiarse en la edad adulta. Las investigaciones previas han mostrado que la actividad física puede favorecer la salud cerebral a medida que las personas envejecen. Los mecanismos que hay detrás de esta asociación no están claros y podrían implicar otros factores, como los cambios relacionados con la edad en la función inmunitaria, la circulación sanguínea o las señales nerviosas.